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क्यों मीथेन मंगल ग्रह पर जीवन के लिए महत्वपूर्ण है?

Why Methane is Important for Life on Mars?

उल्लेख: GS3 || विज्ञान और प्रौद्योगिकी || अंतरिक्ष || विविध

खबरों में क्यों?

  • नासा के क्युरिऑसिटी रोवर ने हाल ही में मंगल ग्रह पर हवा में उच्च मात्रा में मीथेन की खोज की, जिससे उत्साह पैदा हुआ कि क्या यह लाल ग्रह पर या इसकी सतह के नीचे जीवन का संकेत है। हालांकि, बाद में यह पुष्टि की गई कि मीथेन की मात्रा वापस सामान्य स्तर तक गिर गई है।

इस भिन्नता का क्या कारण है?

  • मीथेन की उच्च मात्रा एक क्षणिक मीथेन का आवरण (प्लम) थी, जिसे अतीत में देखा जा चुका है।
  • दुर्भाग्य से क्युरिऑसिटी के पास यह निर्धारित करने के लिए उपकरण नहीं है कि मीथेन का स्रोत जैविक है या भूवैज्ञानिक। इसके अलावा, वैज्ञानिकों को अभी तक मंगल ग्रह पर क्षणिक मीथेन का आवरण के स्वरूप का पता लगाना है।

मीथेन क्या है?

  • पृथ्वी पर, मीथेन (CH4) एक प्राकृतिक रूप से पाई जाने वाली गैस है। पृथ्वी पर मीथेन का अधिकांश उत्पादन जैविक प्रक्रियाओं में होता है – इसमें से कुछ कीटाणुओं द्वारा, और कुछ भूमिगत प्राकृतिक गैस के रूप में उत्पन्न होते हैं जो कि सूक्ष्मजीवों की पूर्व पीढ़ियों द्वारा बनाई गई थीं।
  • कई मीथेन-उत्पादक सूक्ष्म जीवाणु, जानवरों विशेष रूप से गायों के पाचन तंत्र में पाए जाते हैं।
  • हालांकि, मीथेन का उत्पादन अजैविक प्रक्रियाओं (जिसमे जीवित जीव शामिल नहीं होते है) द्वारा भी किया जा सकता है।
  • यह चट्टानों, बसंत ऋतु और जलीय चट्टानी पर्त जैसी संरचनाओं में पाया गया है, और अध्ययनों ने निष्कर्ष निकाला है कि यह कम तापमान पर कार्बन और हाइड्रोजन परमाणुओं के बीच रासायनिक प्रतिक्रियाओं द्वारा बनाया गया था।
  • एक बार जब यह पृथ्वी या मंगल के वायुमंडल में छोड़ा जाता है, तो मीथेन अपेक्षाकृत अल्पकालिक होता है।
  • पृथ्वी पर मीथेन की सांद्रता 1,800 भाग प्रति मिलियन से अधिक है।

मंगल पर इसकी खोज का महत्व:

  • चूंकि मंगल पर पहली बार गैस का पता चला था, इसलिए इसे एक संभावित जैवचिन्ह (बायोमार्कर) माना गया है।
  • वैज्ञानिक गैस के स्रोत का पता लगाने की उम्मीद कर रहे हैं, और इस प्रक्रिया के सूत्र लाल ग्रह पर जीवन के अस्तित्व की ओर संकेत करते है।