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International Relations

ग्रीनलैंड ने दुर्लभ मृदा खनन के लिए चीन को किया मना, कहा- ग्रीनलैंड बेचने के लिए नहीं है

Greenland says NO to China’s rare earth mining – Greenland Is Not For Sale – Geopolitics for UPSC

प्रासंगिकता: जीएस 1 || भूगोल || भारतीय आर्थिक भूगोल || खनिज स्रोत

सुर्खियों में क्यों?

ग्रीनलैंड की नव निर्वाचित वामपंथी पार्टी  इनुइट अताकतिगीट (IA- Inuit Ataqatigiit) ने हाल ही में द्वीप देश में एक चीनी-प्रायोजित दुर्लभ-मृदा की खान का विरोध किया है।

 दुर्लभ मृदा तत्व ’क्या हैं?

  • दुर्लभ मृदा तत्व सत्रह रासायनिक तत्वों का एक समूह है जो ‘आवर्त सारणी’ में एक साथ होते हैं।
  • समूह में अट्रियम (yttrium) और 15 लैंथेनाइड (lanthanide) तत्व होते हैं- लैंथानम (lanthanum), सेरियम (cerium), (प्रेसियोडीमियम) praseodymium, नियोडेमियम (neodymium), प्रोमेथियम (promethium), समैरियम (samarium), यूरोपीयम (europium), गैडोलीनियम (gadolinium), टेरिबियम (terbium), डिस्प्रोसियम (dysprosium), होल्मियम (holmium), एर्बियम (erbium), थ्यूलियम (thulium), अटर्बियम (ytterbium) और लूटेटियम (lutetium)।
  • स्कैंडियम एक अद्वितीय दुर्लभ मृदा तत्व भी है और इंटरनेशनल यूनियन ऑफ प्योर एंड एप्लाइड केमिस्ट्री (IUPAC) में स्कैंडियम को उनकी दुर्लभ मृदा तत्व परिभाषा में शामिल किया गया है।
  • दुर्लभ मृदा तत्व सभी धातु हैं और समूह को अक्सर “दुर्लभ मृदा धातु” कहा जाता है।

दुर्लभ मृदा धातु उत्पादन और व्यापार का संक्षिप्त इतिहास:

  • 1965 से पहले: 1965 से पहले दुर्लभ मृदा तत्वों की अपेक्षाकृत कम मांग थी। उस समय, दुनिया की अधिकांश आपूर्ति भारत और ब्राजील में प्लाजर जमा से उत्पादित की जा रही थी।
  • कलर टेलीविजन ने इसके मांग को दिया बढ़ावा: 1960 के दशक के मध्य में दुर्लभ मृदा तत्वों की मांग ने अपना पहला विस्फोट देखा, जब रंगीन टेलीविजन सेट बाजार में प्रवेश कर रहा था। यूरोपियम रंग छवियों के निर्माण के लिए आवश्यक सामग्री थी।
  • आरईईएस बाजार में चीन का प्रवेश: चीन ने 1980 के दशक की शुरुआत में दुर्लभ मृदा ऑक्साइड की उल्लेखनीय मात्रा का उत्पादन शुरू किया और 1990 के दशक की शुरुआत में दुनिया का अग्रणी उत्पादक बन गया। 1990 और 2000 के दशक की शुरुआत में, चीन ने दुनिया के दुर्लभ मृदा ऑक्साइड बाजार पर अपनी पकड़ मजबूत कर ली। वे इतनी कम कीमतों पर दुर्लभ मृदा बेच रहे थे कि दूसरे देश प्रतिस्पर्धा करने और संचालन बंद करने में असमर्थ थे।
  • चीन प्रमुख उपभोक्ता बन गया और आरईआरएस की वैश्विक आपूर्ति श्रृंखला पर पूर्ण नियंत्रण प्राप्त किया: सबसे बड़ा उत्पादक होने के अलावा, यह प्रमुख उपभोक्ता भी बन गया।

दुर्लभ मृदा तत्व का उपयोग:

  • दैनिक उपयोग के उपकरण: दुर्लभ मृदा धातुओं और मिश्र धातुओं का उपयोग कंप्यूटर मेमोरी, डीवीडी, रिचार्जेबल बैटरी, सेल फोन, उत्प्रेरक कन्वर्टर्स, मैग्नेट, फ्लोरोसेंट लाइटिंग और बहुत कुछ जैसे दैनिक उपयोग के उपकरणों में बड़े पैमाने पर किया जाता है।
  • औद्योगिक उपयोग: दुर्लभ मृदा को उत्प्रेरक, फॉस्फोर और पॉलिशिंग यौगिक के रूप में भी उपयोग किया जाता है। इनका उपयोग वायु प्रदूषण नियंत्रण, इलेक्ट्रॉनिक उपकरणों पर प्रबुद्ध स्क्रीन और ऑप्टिकल-गुणवत्ता वाले ग्लास की पॉलिशिंग के लिए किया जाता है।
  • महत्वपूर्ण रक्षा उपयोग: दुर्लभ मृदा उपकरण महत्वपूर्ण रक्षा उपकरण जैसे कि नाइट-विज़न गॉगल्स, सटीक-निर्देशित हथियार, संचार उपकरण, जीपीएस उपकरण, बैटरी, और अन्य रक्षा इलेक्ट्रॉनिक्स, आदि के निर्माण के लिए बेहद महत्वपूर्ण हैं।

घटना:

  • दुर्लभ मृदा तत्व “दुर्लभ” नहीं हैं जैसा कि उनके नाम का तात्पर्य है।
  • थ्यूलियम और लुटेटियम दो सबसे कम प्रचुर मात्रा में मृदा तत्व हैं – लेकिन उनमें से प्रत्येक में औसत क्रस्टल बहुतायत है जो सोने की क्रस्टल बहुतायत से लगभग 200 गुना अधिक है।
  • हालांकि, ये धातुओं का मिलना बहुत मुश्किल हैं क्योंकि वे इतनी कम एकाग्रता में पाए जाते हैं कि निष्कर्षण ज्यादातर मामलों में आर्थिक रूप से व्यवहार्य नहीं है।
  • सबसे प्रचुर मात्रा में दुर्लभ मृदा तत्व सेरियम, yttrium, lanthanum और neodymium हैं

 

दुर्लभ मृदा तत्वों का वैश्विक वितरण:

  • दुर्लभ मृदा मृदा की पपड़ी में अपेक्षाकृत प्रचुर मात्रा में होती है, लेकिन खोजी गई सांद्रता अन्य अयस्कों की तुलना में कम आम है।
  • दुनिया के अधिकांश संसाधन प्राथमिक रूप से बस्त्नेसाइट और मोनाजाइट में निहित हैं।
  • चीन और अमेरिका में बस्तनसाइट जमा दुनिया के दुर्लभ-मृदा आर्थिक संसाधनों का सबसे बड़ा प्रतिशत है, जबकि ऑस्ट्रेलिया, ब्राजील, चीन, भारत, मलेशिया, दक्षिण अफ्रीका, श्रीलंका, थाईलैंड और अमेरिका में मोनज़ाइट जमा होता है।

भारत में दुर्लभ मृदा तत्व:

  • भारत में दुर्लभ मृदा तत्वों का दुनिया का पांचवा सबसे बड़ा भंडार है, जो ऑस्ट्रेलिया से लगभग दोगुना है।
  • लेकिन यह अपने भू-राजनीतिक प्रतिद्वंद्वी, चीन से अपनी दुर्लभ मृदा की अधिकांश जरूरतों को समाप्त रूप में आयात करता है।
  • दुर्लभ मृदा खनिज भारत की आर्थिक वृद्धि के लिए अत्यंत महत्वपूर्ण हैं
  • यह भारतीय अर्थव्यवस्था में कुल 200 बिलियन डॉलर का योगदान देता है।
  • आर्थिक सर्वेक्षण 2018-19 के अनुसार, भारतीय आरईई उद्योग लगभग 121,000 करोड़ रुपये के पूंजीगत रोजगार को संभावित रूप से शुद्ध कर सकता है, जिसमें 50,000 करोड़ रुपये की विदेशी मुद्रा भी शामिल है।

भारत में दुर्लभ मृदा के उत्पादन में अड़चनें:

  • बड़े पैमाने पर खनन करने की कोई क्षमता नहीं है: हालांकि भारत में दुर्लभ मृदा खनिजों का महत्वपूर्ण भंडार है, फिर भी खनन प्रक्रिया करने के लिए कौशल, प्रौद्योगिकी और पूंजी का अधिग्रहण नहीं किया है। दुर्लभ मृदा की खनन और निष्कर्षण प्रक्रिया पूंजी-गहन हैं, बड़ी मात्रा में ऊर्जा का उपभोग करते हैं, और विषाक्त उपोत्पादों को छोड़ते हैं।
  • खनन के बाद की सीमाएं: प्रोसेस्ड दुर्लभ मृदा खनिज आमतौर पर एक दुर्लभ मृदा ऑक्साइड (आरईओ) का रूप लेते हैं, जिसे तब कुछ भी निर्माण करने के लिए उपयोग करने से पहले शुद्ध धातु में परिवर्तित करने की आवश्यकता होती है।
  • सार्वजनिक उपक्रमों का एकाधिकार: सरकार की मौजूदा नीति भारतीय दुर्लभ मृदा लिमिटेड (IREL) जैसे सरकारी निगमों को प्राथमिक खनिजों पर एकाधिकार प्रदान करती है जिनमें REE शामिल हैं।
  • कम सांद्रता REEs ऑक्साइड का निर्यात: IREL दुर्लभ मृदा ऑक्साइड का उत्पादन करता है, अनिवार्य रूप से एक कम लागत वाली, कम-कीमत वाली “अपस्ट्रीम प्रक्रियाएं”, जो विदेशी कंपनियों को बेचती हैं जो धातुओं को निकालने का काम करती हैं।
  • माइनसकुल स्तर पर उत्पादन: आईआरईएल दुनिया के उत्पादन के केवल एक छोटे हिस्से के रूप मं है: 2016-17 में केवल 2265 टन REO, घरेलू निर्माताओं और उपभोक्ताओं को लगभग कोई मूल्य नहीं प्रदान करता है।

सुधार

  • निवेश के लिए क्षेत्र खोलना: भारत को प्रतिस्पर्धा और नवाचार के लिए अपने दुर्लभ मृदा क्षेत्र को खोलना होगा, और दुनिया के साथ प्रतिस्पर्धा करने और आपूर्ति करने के लिए सुविधाओं की स्थापना के लिए आवश्यक बड़ी मात्रा में पूंजी को आकर्षित करना होगा।
  • क्षेत्र के विकास के लिए नया संस्थागत ढांचा: सरकार पेट्रोलियम और प्राकृतिक गैस मंत्रालय के तहत दुर्लभ मृदा (डीआरई) के लिए एक नया विभाग स्थापित कर सकती है, इसकी खोज, शोषण, शोधन और विनियमन क्षमताओं पर ड्राइंग कर सकती है।
  • यह एक स्वायत्त नियामक, दुर्लभ मृदा नियामक प्राधिकरण (RRAI) भी बनाना चाहिए, ताकि इस अंतरिक्ष में कंपनियों के बीच विवादों को हल किया जा सके और अनुपालन की जांच की जा सके।
  • वित्तीय प्रोत्साहन: डीआरई अपस्ट्रीम क्षेत्र में सुविधाएं स्थापित करने के लिए कंपनियों को व्यवहार्यता अंतर वित्तपोषण की पेशकश करके रणनीतिक महत्व के आरईई तक पहुंच को सुरक्षित कर सकता है। यह भारतीय REOs को विश्व स्तर पर प्रतिस्पर्धी बना सकता है।
  • दुर्लभ मृदा के निर्यात की रोकथाम: चूंकि दुर्लभ मृदा की मांग आगे बढ़ेगी, इसलिए भारत को अपने दुर्लभ मृदा खनिज ऑक्साइड का अत्यधिक निर्यात नहीं करना चाहिए।

दुर्लभ मृदा खनिजों पर भू-राजनीति:

  • चीन का पूर्ण एकाधिकार: चीन आज लगभग 90% वैश्विक दुर्लभ मृदा उत्पादन को नियंत्रित करता है, जिससे विनिर्माण उद्योगों के लिए खतरा पैदा होता है। इसके अलावा, चीन दुनिया भर में दुर्लभ मृदा खनन परियोजनाओं में तेजी से दांव भी खरीद रहा है।
  • भले ही चीन के पास पर्याप्त संसाधन और बड़ी खदानें हैं, लेकिन उसने केवल शेष मृदा से तत्वों को हटाने वाले प्रसंस्करण कदमों को नियंत्रित करके दुर्लभ मृदा तत्वों की वैश्विक आपूर्ति पर एकाधिकार के निकट प्राप्त किया है जिसमें वे पाए जाते हैं।
  • इसका तात्पर्य है कि चीन के पास दुर्लभ मृदा धातुओं की संपूर्ण आपूर्ति श्रृंखला का पूर्ण नियंत्रण है और इसके प्रभावों को दुनिया ने कई बार महसूस किया है।
  • उदाहरण के लिए: 2010 में जब चीन ने जापान को दुर्लभ मृदा अयस्कों, लवण और धातुओं के निर्यात को रोक दिया। प्रतिबंधों के बाद अमेरिका ने REE को निर्यात करने में अपनी गिरावट के लिए कई बार चीन को WTO में घसीटा।
  • दुनिया पर चीन की घरेलू कार्रवाइयों का प्रभाव असम्बद्ध है: चीन ने हाल ही में दुर्लभ मृदा धातुओं के अवैध खनन पर शिकंजा कसा है जिसके परिणामस्वरूप अंतरराष्ट्रीय बाजार में REE की कीमतें आसमान छू रही हैं। इसके अलावा, चीन ने पर्यावरण संरक्षण और अन्य आधारों पर 2022 तक REEs 180,000 मिलियन टन टन के उत्पादन को रोक दिया है
  • उत्पादन बढ़ा रहा देश: कई देश आरईई के अपने घरेलू उत्पादन को बढ़ाने की कोशिश कर रहे हैं। उदाहरण के लिए: ऑस्ट्रेलिया मलेशिया में एक नए, पर्यावरण विवादास्पद प्रसंस्करण सुविधा के साथ REE के अपने उत्पादन को बढ़ाने में सक्षम था।

आगे का रास्ता:

  • विकल्पों का अन्वेषण करना: दुर्लभ मृदा तत्वों की मात्रा को कम करने के लिए पुनर्चक्रण और तकनीकी समायोजन या पूरी तरह से वैकल्पिक प्रौद्योगिकी के लिए एक कदम।
  • कुल उत्पादन को बढ़ाने के लिए घरेलू सुधार: देशों को आरईई के घरेलू उत्पादन को बढ़ाने के लिए प्रयास करने की आवश्यकता है। भारत और ऑस्ट्रेलिया ऐसे देशों में से हैं।
  • REEs के पैमाने पर पुनर्चक्रण: चूंकि दुर्लभ मृदा तत्व अपने उत्पादों के जीवनकाल के दौरान पर्याप्त रूप से उनकी वेल्यू कम नहीं होती है, इसलिए इस्तेमाल किए गए उत्पाद भी पुनर्नवीनीकरण सामग्री प्रदान कर सकते हैं। लेकिन वर्तमान में कोई भी पुनरावर्तन प्रयास बहुत छोटे पैमाने पर हैं या निकट भविष्य में यथार्थवादी आपूर्ति श्रृंखला सुरक्षा प्रदान करने के लिए विकसित होने में बहुत लंबा समय लेंगे।

निष्कर्ष

कुछ तुरंत व्यवहार्य विकल्पों के साथ, वैश्विक दुर्लभ मृदा आपूर्ति श्रृंखला निकट अवधि में कमजोर रहेगी। अंततः, वैश्विक ऊर्जा प्राथमिकताओं को स्थानांतरित करने से अंततः मांग में काफी वृद्धि होगी कि बाजार को नए संसाधन विकसित करने में वास्तविक, ठोस प्रगति करनी चाहिए। लेकिन दुनिया और तेजी से बढ़ते देश जैसे भारत धीरे-धीरे विविधीकरण प्रक्रिया के दौरान अधिक कमजोर रहेगा।

प्रश्न:

स्पष्ट कीजिए कि दुर्लभ मृदा तत्वों (RRE) के सबसे समृद्ध भंडार में से एक होने के बावजूद, भारत अपने भू-राजनीतिक दुश्मन चीन से RRE की आपूर्ति के लिए असुरक्षित क्यों है?